Tequila's Secrets

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mercredi 22 février 2012

Ragondins

Posée quasiment au ras du sol, la Trophy Cam déclenche beaucoup pour le simple mouvement de l'herbe... mais ceci dit, j'ai quand même une belle série de photos de la petite famille de ragondins qui a élu domicile dans l'une des mares du coin!

Ragondins

Ragondins

(cliquez sur les photos pour les agrandir...)

mardi 21 février 2012

Une semaine à l'Alpe d'Huez

Alpe d'Huez

Alpe d'Huez

Alpe d'Huez

Alpe d'Huez

La vue depuis le balcon de notre appartement, idéalement situé au pied des pistes - départ et retour ski aux pieds! (plus d'infos sur ce billet qui date de notre premier séjour là-bas...)

Alpe d'Huez

Alpe d'Huez

Quelques photos de l'Alpe à la tombée de la nuit... en attendant la descente aux flambeaux (électriques) des petiots!

Alpe d'Huez

Alpe d'Huez

Jupiter et Vénus, sur celle-là ;)

Alpe d'Huez

Et enfin, photo prise juste avant le retour du dernier cours, le dernier jour...

Alpe d'Huez

Les petits ont tous les deux eu leur deuxième étoile... côté niveau "réel", ils descendent les pistes rouges sans soucis aucun et les parties non bosselées des noires également. Les véritables champs de bosses noirs et rouges sont encore source de chutes, même si parfois Pitchoun #2 les descend à la perfection (c'est forcément de la chance, c'est pas possib' autrement!). Il a naturellement une meilleure position que son grand frère... et il est suffisamment téméraire pour deux ;) Côté saut, ils ont même tenté le BagJump (tremplin avec réception dans un coussin d'air). Moi, pas :)

vendredi 10 février 2012

La buse, l'enfant et le refuge...

Alors que j'emmène Pitchoun #2 à la piscine, hier, nous voyons devant nous une buse percuter un camion... La buse bouge encore quand nous passons près d'elle, le temps de freiner et de m'arrêter à l'entrée d'un chemin et un autobus lui passe au-dessus... Sans plus trop d'espoir je file quand même vérifier si elle vit encore, d'autres bus arrivent, c'est l'heure à laquelle les transports scolaires quittent la ville voisine. Surprise, elle est étourdie mais consciente, sans grosse blessure apparente! Je l’attrape, je la ramène à la voiture et je la dépose sur le sol devant les sièges arrières, enroulée dans mon pull dont ses serres ont attrapé les mailles!

Le vétérinaire le plus proche est à 10 kilomètres, nous y filons, avec pour Pitchoun #2 la consigne de surveiller que la bête ne se lève pas... Arrivés chez le véto, elle n'a encore fait que cligner des yeux, mais au moment où je la prends dans mes mains, j'ai la surprise de la voir déplier les ailes. Autant ailes repliées je fais le tour de son corps avec mes deux mains, autant ailes déployées, elle est immense! Heureusement, elle ne montre aucune agressivité, ses serres et son bec sont impressionnants vus de près!

Chez le véto, l'on me dit tout de suite qu'ils ne peuvent rien faire, à part me donner les coordonnées du Refuge de l'Arche, qui recueille les animaux en détresse. Un coup de fil plus tard, et nous prenons tous les trois, le Pitchoun, la buse et moi, la direction du Refuge, à une vingtaine de kilomètres de là. Nous avons demandé un carton au vétérinaire, et la bête y est calme.

Nous sommes accueillis par le fondateur du Refuge, Christian Huchedé, qui examine immédiatement notre buse. Les ailes sont en bon état, l’œil est vif, la goutte de sang qui perle sur une serre n'a rien d'alarmant... verdict, elle devrait retrouver sa liberté! Elle ne sera pas pour autant relâchée de suite, vu les conditions climatiques, elle va d'abord se refaire une santé en volière, où elle sera bien nourrie et à proximité de congénères, M. Huchedé nous explique en avoir dés-emmêlée l'après-midi même une qui s'était prise dans des barbelés - et qui s'en tire à priori elle aussi sans séquelles incompatibles avec une vie en liberté.

Un dernier regard, une dernière caresse... et nous la laissons entre les mains compétentes des passionnés qui travaillent au Refuge de l'Arche. Nous ne connaissions pas, mais je peux vous promettre que nous en ferons la visite au printemps!

mardi 07 février 2012

Ce matin...

Photos prises sur le chemin de l'école, les kilomètres jusqu'à la départementale sont glissants à souhait!

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dimanche 05 février 2012

Brrrrrrr...

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mercredi 01 février 2012

Sous la neige...



Cliquez sur l'image pour démarrer le diaporama! Au programme, quelques paysages, des chevaux, des fleurs, une toupie, et des traces mystérieuses... (enfin, pas tant que ça: lapin, ragondin et tracteur!)

mardi 31 janvier 2012

Il a neigé sur l'Anjou!

lundi 30 janvier 2012

Cowboys & Aliens (Cowboys & Envahisseurs en version FR)

Cowboys & Aliens, c'est un parfait exemple de mélange des genres... qui fonctionne d'ailleurs plutôt bien.

Il y a le western, avec le docteur qui est aussi le propriétaire du saloon, l'éleveur de bétail qui se croit au-dessus des lois parce qu'il fait vivre la ville, l'orphelin, la jolie jeune femme en détresse, le cowboy solitaire à la moralité qui fut douteuse, de l'or, le shérif intègre, le fils indigne, le bon indien, ceux qui sont sur le sentier de la guerre, l'embuscade dans le canyon, les bandits pas bien malins, l'alcool qui coule à flots, les bagarres dans le saloon, les chevaux et des paysages magnifiques.

Et puis il y a aussi le film de science-fiction avec des extra-terrestres qui prévoient d'envahir la Terre, des gens qui sont enlevés pour servir de cobayes, une Bête belliqueuse et assoiffée de sang, des vaisseaux spatiaux grands et petits et des attaques à vous glacer le sang (qui gicle profusément à l'écran).

Secouez le tout, ajoutez-y Harrison Ford dans le rôle du riche éleveur, Daniel Craig dans celui du cowboy solitaire, et Olivia Wilde (qui est vraiment très belle) dans celui de la jeune femme en détresse... vous ne serez peut être pas convaincu par le goût du mélange, mais vous serez à coup sûr surpris! A noter que l'histoire est l'adaptation d'une bande dessinée publiée en 2006.

Film sorti en salles en août 2011, durée 1h57min, réalisé par Jon Favreau.



Si ce nouveau genre vous a plu (et même s'il ne vous a pas plu, d'ailleurs), regardez donc aussi du côté de la série Firefly.

- Retrouvez plus d'infos sur Allociné, ou achetez-le sur Amazon!

dimanche 29 janvier 2012

Las Vegas, J7: Survol du Strip & voyage retour

Notre avion quitte Las Vegas à 8 heures du matin, pas de grasse matinée donc pour ce dernier jour... Après un dernier regard aux bandits manchots de l'Excalibur, nous trainons nos valises jusqu'à un taxi... A l'aéroport, le visage de notre chauffeur s'éclaire visiblement lorsque je lui donne notre dernier billet de $20 pour régler la course et lui précise de garder la monnaie. Voilà des dollars que nous ne jouerons pas en attendant le départ, mais il ont fait un heureux ;)

Nous prenons notre petit déjeuner, acheté au Starbucks de l'aéroport, devant d'immenses baies vitrées donnant sur le Strip. Quelques nuages dans le ciel aujourd'hui, c'est la première fois depuis une semaine que nous en voyons!

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Les avions décollent en direction du Strip, et jusqu'au moment où nous mettons les pieds dans l'avion, nous nous demandons si nous sommes à droite ou à gauche de l'appareil... Hourra, nous sommes à droite, et la vue est imprenable! L'avion décolle avec le Strip à sa droite, et fait demi-tour au-dessus de la ville avant de partir vers l'est...

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Sous nos yeux, le Colorado, Lake Mead et le Hoover Dam... notre pilote est bavard, et durant tout le trajet, il nous tiendra informé des points d'intérêt que nous survolons. Je l'en remercie en sortant, j'ai toujours du mal à décoller mon nez du hublot, et je trouve ça très frustrant de ne pas savoir ce que l'on survole!

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Le Grand Canyon est sous les nuages, nous n'en verrons qu'un tout petit morceau...

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Les Rocheuses...

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Les Grandes Plaines...

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Le Mississipi...

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Les Appalaches...

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Et nous voilà à Charlotte, où nous prenons le temps d'un dernier burger et d'une pause chez Cinnamon avant d'embarquer vers la France.

Ce sera le premier vol où il reste des places disponibles dans l'avion, et nous avons le choix entre 4 sièges au centre pour nous deux... ou un hublot. La fatigue aidant, nous choisissons le confort - et boules Quiès fermement enfoncées dans les oreilles, je dors - voyager sans les enfants, ça a quand même de bons côtés! (J'y pense d'autant plus qu'une dizaine de rangs derrière nous, une petite d'environ 2 ans va hurler à intervalles réguliers jusqu'à s'étouffer... pauvres parents!)

Nous attendons nos valises une éternité à Paris, mais elles sont bien là toutes les deux. La voiture est toujours au parking de l'aéroport, enfouie sous une bonne couche de givre... et elle démarre! 3h30 plus tard nous sommes à la maison, où il nous faudra encore attendre 16h30 pour aller chercher les petiots à l'école...

samedi 28 janvier 2012

Renard & Chevreuils

Après quelques tests (hauteur de l'appareil, champ, vidéo ou photo?), les premières photos prises via l'appareil photo automatique/infrarouges/détecteur de mouvements Trophy Cam de Bushnell... Cliquez dessus pour les voir en grand sur Flickr!

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Chevreuils

Chevreuils

De nuit, il y a aussi eu du lapin et de la bête non identifié... de jour, du pigeon et de l'étourneau!

mercredi 25 janvier 2012

La douche (froide) de l'ISS

Quand j'ai abonné mes enfants à un quotidien de leur âge il y a quelques semaines, j'étais ravie de constater que l'espace était un thème souvent abordé: le lancement de Curiosity, la planète "jumelle de la Terre" découverte par Kepler, le lancement et l'arrivée des sondes GRAIL, les 50 ans du CNES, le départ d'un astronaute européen vers l'ISS, les nouvelles photos de la lune, la météorite photographiée depuis l'ISS... pour ne citer que ces sujets, de mémoire.

Ceci dit, au fil du temps, je déchante en relevant des imprécisions et des erreurs. Le problème vient sans doute du fait que je les ai abonnés à un quotidien pour qu'ils aient une version de l'actualité adaptée à leur âge. Hors, Le Petit Quotidien ne se contente pas de l'actualité, mais élargit le sujet du jour... à mon sens sans valider suffisamment ce qu'ils écrivent.

Le numéro 3667 daté du 21 janvier 2012 m'a fait bondir.

En couverture, une "photo étonnante de la maison de l'espace" (comprendre: la station spatiale internationale). Il s'agit de la photo ci-dessous, prise il y a une quinzaine de jours par une photographe de la NASA et montrant un transit de l'ISS devant la lune. (Même si la photo est de bonne qualité, j'avoue que je ne l'avais pas relayée sur ce blog parce que nous avons déjà vu ce type d'image - de la part de Thierry Legault, par exemple.)


Credit image: NASA

Le Petit Quotidien précise que "la photographe a utilisé un appareil normal". Concrètement, la photographe a utilisé un réflex professionnel (Nikon D3s) d'une valeur minimum de 3100€, un objectif 600mm (à partir de 7000€), un converteur 2x (environ 500€), un trépied et un déclencheur à distance (source: Flickr). Un réflex avec un objectif de 1200mm n'est pas un appareil photo "normal", ni par son prix, ni par ses capacités!

Cette photo est donc prétexte à une double page consacrée à la station spatiale... dans laquelle Le Petit Quotidien précise: "avec des jumelles on peut même observer ses différentes parties". C'est vrai qu'avec des jumelles il est possible de distinguer la forme de la station spatiale, et, par exemple, de deviner les panneaux solaires. "Observer ses différentes parties", non... d'autant plus qu'arriver à suivre l'ISS aux jumelles est déjà un challenge en soi!

Mais ce qui m'a fait littéralement bondir, c'est ce paragraphe sur "l'appartement"...

L'article parle de cabines individuelles pour se reposer. A ma connaissance, il n'y a que deux "cabines" dans l'ISS, dans laquelle il n'y a guère la place que pour le sac de couchage et une fenêtre! Les autres astronautes, eux, doivent arriment leur sac de couchage à un emplacement prévu à cet effet dans le module de leur choix. L'illustration, elle, montre des lits superposés... ce qui existait effectivement dans les navettes spatiales (enfin, 4 lits pour un équipage de 7 astronautes en moyenne).


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Quant à la douche "munie d'un jet très fort pour que les gouttes ne flottent pas en apesanteur", c'est un mythe! Je n'en avais jamais entendu parler mais par acquis de conscience j'ai quand même posé la question au français Thomas Pesquet, qui fait partie de la promotion 2009 des astronautes de l'ESA, et qui a eu la gentillesse de me répondre immédiatement...



Bref, rien de très grave, me direz-vous. Pourtant, je trouve que ce n'est pas parce qu'un journal s'adresse à des enfants à partir de 6 ans que l'on peut se contenter d'approximations et de généralisations.

Soit on fournit à l'enfant une actualité "à chaud" et libre à lui d'explorer le sujet s'il l'intéresse, soit on fournit à l'enfant une "fiche découverte" comme c'est le cas du Petit Quotidien, et dans ce cas cette fiche devient une référence pour l'enfant et se doit d'être précise et exacte. Je ne vois aucun intérêt à ce qu'un enfant retienne des informations fausses... ce n'est ni bon pour son ego, ni encourageant pour ses lectures futures.

EDIT: Le Petit Quotidien a publié un rectificatif quelques jours après ce billet, avouant qu'ils avaient "dit une bêtise" et que non, il n'y a pas de douche dans l'ISS! Ils en ont profité pour aborder l'hygiène de manière générale à bord de la Station Spatiale, précisant que les astronautes se brossent les dents avec de l'eau et un dentifrice spécial, qu'ils recrachent dans un mouchoir. Je n'ai ni vérifié, ni râlé de nouveau, mais je suis à peu près sûre qu'ils n'utilisent pas d'eau du tout pour se laver les dents. Soit un dentifrice spécial, soit un doigtier spécialement conçu pour. Ceci dit, vu qu'ils ont plusieurs méthodes, l'une d'elle utilise peut être effectivement de l'eau, je veux bien pour cette fois accorder le bénéfice du doute au Petit Quotidien!

mardi 24 janvier 2012

Las Vegas, J6: Le Strip et le Titanic

Dernière journée à Las Vegas, et le programme est chargé! Après être passé chercher le p'tit dej chez Starbucks, nous filons prendre le tramway jusqu'au Luxor. Alors le Louxor... comment dire...

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

J'avais bien lu il y a quelques mois le Sookie Stackhouse (Sookie Stackhouse Novels de Charlaine Harris) qui se passe à Las Vegas, mais sans réaliser qu'il y a POUR DE VRAI des chambres dans la pyramide. Je pensais bêtement que c'était un accommodement avec la réalité, parce que c'était sympa de faire loger les vampires dans une pyramide. Zut.

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Du Louxor, nous filons au Mandalay Bay via une galerie marchande... Stratégiquement, ce n'est pas le moment rêvé pour acheter des souvenirs puisqu'il va falloir les porter un p'tit moment, mais le "Welcome to Fabulous Las Vegas Gift Shop" nous fait de l'oeil! Nous ressortons avec des jetons de poker siglés Las Vegas, un mélangeur de cartes automatique, des dés et des jeux de cartes usagés (qui ont servi pour de vrai à des tables de casino!), des dés truqués, une décoration de Noêl (oui, encore)... et une navette spatiale. (Cherchez l'intrus!)

Mandalay Hotel and Casino

Nous sommes venus au Mandalay Bay pour voir l'aquarium, qui doit être situé tout à l'extrémité de l'hôtel.

Mandalay Hotel and Casino

Je n'avais pas réalisé qu'il était payant, mais vu que nous venons de marcher environ 12 kilomètres pour arriver jusque là, on ne va donc pas repartir bredouille! L'aquarium est très beau... et nous voyons quelques espèces de requins peu communes, voire jamais vues dans les aquariums visités en France et en Floride. A noter aussi les pangassius - nous en avons un dans notre aquarium depuis 1996 (il a survécu à deux changements d'aquarium et 3 déménagements, dont un sur plus de 500 kilomètres).

Mandalay Hotel and Casino

Nous retournons à notre chambre déposer nos emplettes et nos manteaux pour pouvoir visiter plus confortablement l'exposition Titanic située dans le Luxor...

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Les photos y sont interdites, mais c'est une exposition très intéressante, qui mêle la présentation du bateau et de quelques uns de ses passagers, le récit de la catastrophe, et de nombreux artefacts remontés du fond de l'eau: des objets de la vie quotidienne, des vêtements, des bijoux, de la vaisselle siglée StarLine, des outils, des fragments du navire... et même un imposant morceau de la coque.



Après un déjeuner dans le "Food Court" de l'Excalibur, nous remontons une fois de plus le Strip... Au Monte Carlo, les filles sont déjà au boulot au milieu des tables de jeu, encore désertes...

MOnte Carlo Hotel and Casino

Nous tentons notre chance aux bandits manchots de l'Aria, qui nous ont été plutôt favorables jusqu'à présent, mais sans succès... Les millions, ce ne sera pas pour aujourd'hui!

Nous traversons donc le Strip, direction The Miracle Mile, une immense galerie marchande... dont l'architecture des magasins est plutôt inattendue.

The Miracle Mile

Le ciel est très bien rendu, on se croirait réellement dans une rue à ciel ouvert, voire même un petit port, un bateau était à quai quelques magasins plus tôt!

Les télévisions de tous les bars sont branchées sur la retransmission d'un match, les 49ers de San Francisco contre... mystère. Devant les bars, la foule est dense également, et chaque action est saluée bruyamment!

Nous ne sommes pas encore entrés dans le casino du Paris-Las Vegas, dont acte!

IMG_4583_Paris Las Vegas

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Et nous continuons à remonter le Strip jusqu'au Fashion Center, où nous arrivons en plein défilé de mode. Nous ne sommes jamais entrés dans un Apple Store, c'est le moment d'y remédier. Nous sommes surpris par la quantité de vendeurs - j'en compte au moins 22 sur un magasin de taille très modeste. Ceci dit, il n'ont pas en stock ce dont l'Homme avait envie. Tant pis!

Pour terminer ce séjour en beauté, il nous reste à voir différentes animations devant les casinos... à commencer par les sirènes du Treasure Island!

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Coup d’œil au Venetian, décoré lui-aussi pour le Nouvel An Chinois...

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Nous allons ensuite boire un verre au Harrah's...

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en attendant la prochaine éruption du volcan du Mirage!

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Direction le Bellagio...

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Où nous assistons à deux spectacles différents, le premier depuis le Bellagio, avec une superbe vue sur le Paris-Las Vegas...

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Et le second depuis le Strip. Pour ma part je n'ai pas filmé, mais je vous poste cette vidéo de Virginie, une copine qui était à Las Vegas début décembre dernier... Notez les jets qui partent à une cinquantaine de mètres de haut en grondant comme un canon!



Nous continuons de descendre le Strip vers notre hôtel... Sous nos yeux mais déjà lointaines, les fontaines du Bellagio sont à nouveau à l’œuvre.

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Il est temps de dîner dans un restaurant italien à l'Excalibur, avant de faire les valises... départ tôt demain matin après une semaine... bien remplie!

lundi 23 janvier 2012

Las Vegas, J5: Hoover Dam, Lake Mead, Valley of Fire State Park and Fremont Street Experience

Aujourd'hui, nous avons l'intention de quitter un temps le clinquant du Strip pour aller prendre un bol de nature dans les environs de Las Vegas...

La dame du guichet de location de voiture de l'Excalibur ne sait pas quand elle aura une voiture de disponible, nous traversons donc Tropicana Avenue pour aller en louer une au New York-New York. J'hésite un instant à demander un devis pour la location d'une Camarro ou d'une Mustang, mais le loueur nous propose sa voiture la moins chère, une bête Ford. Vu que les prix de location sont donnés sans le coût de l'assurance (ce qui double le coût de location), finalement, on s'en contentera. Je regrette quand même encore un peu... Instant de stress quand notre loueur nous répond qu'il n'a pas de GPS à nous louer... mais qu'il peut nous en prêter un.

Du coup, nous prenons le petit déjeuner dans un des restaurants du NY-NY, sous une immense carte représentant en relief les États-Unis...

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Je prends le volant pour le début du trajet, et nous quittons sans encombres le centre ville de Vegas via Tropicana avenue avant de monter sur l'autoroute. Entre temps nous passons devant The Gun Store, un magasin d'armes avec stand de tir où j'ai très envie d'aller essayer quelques armes à notre retour ce soir...

Les paysages sont étonnants; je me suis toujours imaginé le désert comme étant plat, mais Las Vegas est entourée de montagnes - qui me font un peu l'effet des jeunes terrils du Nord. Peu de végétation, aucun arbre, pas un brin d'herbe, juste des buissons épineux avec de minuscules feuilles. Beaucoup de cailloux, bref, un désert rocheux. (Et en tapant ceci, je me rends compte que j'ai laissé dans la voiture les échantillons de roche ramassés ce jour là. Zut.)

En arrivant à Boulder City, la ville construite pour héberger les mineurs qui travaillaient au Hoover Dam, je commence à pester intérieurement d'être au volant, il y a des photos à prendre. Un panneau conseille aux visiteurs d'écouter une fréquence radio pour des informations sur le Boulder Dam... sur la fréquence indiquée, un message enregistré explique les différents tours disponibles, les horaires d'ouverture etc.

Premier arrêt de la matinée à un "overlook" (point de vue) sur le Lake Mead, le plus grand lac artificiel des États-Unis, formé par les eaux du Colorado en amont du barrage.

Lake Mead

Lake Mead

A nos pieds, un petit groupe d'écureuils attirés par de graines de tournesols qui n'ont pas du arriver là par hasard!

Squirrel

Squirrel

L'Homme prend le volant, et nous bifurquons vers le parking situé aux abords du Mike O'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge ouvert fin 2010 et qui surplombe à la fois le Colorado et le Hoover Dam. La vue est impressionnante! Il faut dire que c'est le second pont le plus haut des États-Unis, à 260m de hauteur au-dessus de la rivière.

Hoover dam

Hoover dam

Hoover dam

Direction le Hoover Dam, que nous traversons une première fois en voiture avant de retourner nous garer. De l'autre côté du Colorado, c'est l'Arizona... avec une heure de décalage horaire! Nous faisons juste l'aller-retour, pas de quoi ajuster nos montres, ceci dit, les employés du barrage que nous rencontrons plus tard plaisanterons à ce sujet puisque le barrage comprend deux centrales électriques, l'une au Nevada et l'autre en Arizona!

Hoover dam

Nous optons pour la visite guidée la plus détaillée, et après un film d'images d'archives datant de la construction du barrage, nous prenons un premier ascenseur pour descendre dans les entrailles du monstre. Nous sommes descendus au niveau de la centrale électrique du Nevada, et mon oreille interne me joue des tours, bernée par le confinement, le bruit... et surtout les vibrations que nous ressentons, nous sommes au-dessus d'un des tunnels par lesquels l'eau -une fois aspirée par les tours dans le lac- est amenée au niveau des turbines. Un tunnel de 15 mètres de diamètre, avec un débit inimaginable (non, je n'ai pas retenu le nombre de gallons/seconde, mais c'était beaucoup!).

Hoover dam

Direction la centrale électrique en elle-même, un bâtiment qui me fait penser par ses dimensions au VAB, le bâtiment d'assemblage des fusées et des navettes de la NASA...

Hoover dam

Hoover dam

L'une des turbines est en cours de révision, ce qui donne une idée des dimensions (et du poids) de l'animal.

Sans être creux (il est constitué de blocs imbriqués les uns dans les autres), le barrage est sillonné de tunnels qui permettent au équipes de vérifier sa bonne tenue et d'effectuer des prélèvements... à l'origine, l'on pensait qu'il faudrait 100 ans pour que le béton sèche, mais aujourd'hui, les dernières théories prédisent qu'il va continuer de durcir. La largeur du barrage à sa base est équivalente à deux terrains de football (américain, évidemment).

Hoover dam

Re-ascenseur, et notre guide nous emmène au bout d'un étroit tunnel, jusqu'au bord du barrage en lui-même, nous sommes remontés environ à mi-hauteur, et nous jetons un coup d’œil au travers de la grille.

Hoover dam

Le guide l'évoquera, mais les images du film Le Fugitif nous sont immédiatement venues à l'esprit, même s'il s'agit d'un autre barrage!



(Si Le Fugitif s'était déroulé au Hoover Dam, d'ailleurs, le Dr Kimble se serait écrasé comme une crêpe sur les centrales électriques et le film aurait été terminé dés les premières minutes.)

Tant que nous sommes là, nous jetons un coup d'oeil en amont et en aval de l'escalier de 1300 marches qui permet de remonter du fond du barrage en cas de coupure d'électricité. 1h30. (Pas de panne d'ascenseur, heureusement!). A nos pieds, un capteur sismique que notre guide nous demande d'éviter soigneusement!

Hoover dam

Hoover dam

Retour à la surface pour un dernier coup d’œil depuis la route sur l'aval du barrage... C'est l'heure de quitter nos deux guides successifs, qui nous ont offert une bien belle visite, et narré quantité d'anecdotes avec beaucoup d'humour, sans compter les "dam" jokes. Oui, normalement, entre personnes bien élevées, on utilise pas le mot "damn" (prononcé "dam") à tout bout de champ, mais quand on est sur un barrage ("dam"), tout est possible. Bref, une visite passionnante!

Hoover dam

L'amont du barrage, avec vue imprenable sur les tours au pied desquelles l'eau est aspirée.

Hoover dam

Hoover dam

Nous prenons ensuite encore un peu de hauteur...

Hoover dam

Avant de déjeuner et de faire les boutiques. Nous sommes en territoire Mojave, on rapportera donc une belle flèche fabriquée artisanalement pour Pitchoun #1... et une tarantule, taille réelle, pour Pitchoun #2! (C'est fou le temps qu'il va me falloir pour oser la prendre dans les mains dans le magasin!).



Je crois qu'il est temps de rappeler que même si officiellement il s'agissait de réguler les eaux du Colorado et de permettre aux Californiens de cultiver les plaines en aval... le Hoover Dam a réellement été construit pour dissimuler le All Spark et Megatron... c'est parfaitement expliqué dans le film Transformers, durant lequel le barrage subit quelques dommages...



Nous reprenons la voiture en direction du Lac Meade, autour duquel nous allons tourner avant de nous enfoncer dans le désert jusqu'au Valley of Fire State Park (parc régional de la vallée de feu).

La vue sur le lac est superbe...

Lake Mead

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Lake Mead

Lake Mead

Lake Mead

Et le désert également.

Nevada desert

Nevada desert

Nevada desert

Même si au bout d'un certain temps (nous roulons 1h30), il devient oppressant. Peu de panneaux indicateurs, pas de réseau pour le téléphone portable, aucun signe d'occupation humaine à perte de vue... C'est toujours aussi beau, mais on finit quand même par se demander si on va en réchapper ;)

Et puis soudain, le Colorado est de retour.

Nevada desert

Nous arriverons trop tard au State Park pour admirer le coucher du soleil -qui doit être un spectacle magnifique- nous avons du le rater de quelques minutes à peine... Nous faisons quand même une halte pour une petite promenade sur un sentier balisé avant de reprendre la direction de Las Vegas...

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Bien sûr, mon Lonely Planet mentionnait bien qu'à part les coyotes (parfois entreprenants), le désert est le terrain de jeu des serpents à sonnettes, des scorpions et des... tarentules, mais que franchement, si on ne les cherche pas, on ne les trouve pas. A toutes nos haltes, je suis donc soigneusement restée sur les allées balisées - surtout ne pas prendre de risques.

A mon retour, en cherchant le nom scientifique de la tarentule achetée au petiot, je suis donc tombée des nues devant plusieurs articles mentionnant des dizaines de tarentules vues sur quelques miles, notamment au Valley of Fire State Park. Vues sur la route, non pas qu'elles se promènent sur la route particulièrement, mais parce que c'est au moment où elles traversent qu'elles sont les plus repérables. Évidemment cette marche se déroule à la saison des amours (printemps, automne), et pas en hiver. Bref, tout cela m'a quand même donné quelques frissons rétrospectivement :) Articles à lire ici et !

Nous arrivons à Las Vegas par le Nord, de nuit. Les lumières de la ville s'étendent à perte de vue...

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Direction Fremont Street, le centre ville historique de Las Vegas, où se trouvent les plus anciens casinos... et un symbole de Las Vegas, l'immense verrière lumineuse illuminée par des publicités... (notez la tyrolienne!)

Fremont Street Experience

Fremont Street Experience

... et même un petit film toutes les heures!

Fremont Street Experience

Fremont Street Experience

Nous sommes vendredi soir, et la rue est incroyablement animée: sosies de toutes sortes, personnages de dessins animés, peintres à la bombe de peinture... Pour ma part, je n'accroche pas à l'ambiance de Fremont Street, que je trouve trop bon marché et trop vulgaire à mon goût.

Fremont Street Experience

Nous explorons le Golden Nugget, à la recherche de l'aquarium à requins traversé par le toboggan de la piscine de l'hôtel, et de la plus grosse pépite jamais découverte...

Fremont Street Experience

Les petiots sont dans leur période Beyblade, nous prenons donc le temps d'explorer les magasins de souvenirs, un drugstore et même un incroyable magasin de jouets vintage au cas où. Retour à la voiture, où je reprends le volant pour descendre tranquillement le Strip. A l'extrémité nord du Strip, quantité de chapelles toutes plus kitsch les unes que les autres. Ensuite, c'est le Stratosphère, et le Sahara, qui a visiblement fermé depuis que mon Lonely Planet a été écrit. Vient ensuite le Circus Circus, et tous les hôtels/casinos devant lesquels nous sommes déjà passés plusieurs fois à pied cette semaine. Nous descendons le Strip jusqu'à son extrémité sud, pour voir le panneau iconique "Welcome to Fabulous Las Vegas"... sans nous y arrêter. Un détour par une station essence, et nous ramenons notre voiture de location au NY-NY.

Nous avons moins marché aujourd'hui, mais nous sommes quand même bien fatigués! Pour le dîner, nous cherchons une Steack-House au NY-NY, et nous sommes surpris par la foule! Les hôtels étaient peut être pleins cette semaine à cause du CES, mais visiblement les casinos n'étaient pas fréquentés par les visiteurs du CES... Sur des estrades placées au milieu des tables de jeu, de jeunes femmes en petite tenue dansent - et attrapent au vol les billets qui leur sont lancés (pas par les joueurs, qui eux sont concentrés, mais par la foule autour!).

Nous trouverons finalement notre Steack-House à l'Excalibur... Une longue journée nous attend encore le lendemain!

(Juste pour l'anecdote, le nom du réseau Wi-Fi du Hoover Dam n'est pas lié aux Transformers, mais à Terminator. Comme quoi...)



dimanche 22 janvier 2012

Las Vegas, J4: Le CES et Viva Elvis

Levés encore un petit plus tôt ce matin, même si ce sera la dernière fois, les 9 heures de décalage horaire commencent peut-être enfin à être absorbées!

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Nous décidons de ne pas retourner au Centre de Conventions aujourd'hui -nous pensons avoir vu tout ce qu'il fallait y voir- mais d'aller jeter un coup d’œil à ce qui se passe au Venetian, l'un des Hôtels/Casino du Strip où est également installée une partie du CES. Nous optons pour y aller à pied, ce qui nous permettra de remonter le Strip de jour, et d'explorer en chemin quelques casinos du côté Est.

Nous faisons l'impasse sur le buffet de l'Excalibur et nous arrêtons au Starbucks du New York-New York pour acheter notre petit déjeuner et le prendre à la New-Yorkaise... en marchant!

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Sur les trottoirs, pas grand monde... le Strip est calme à cette heure de la matinée! Tiens, nous voilà à l'hôtel Casino Paris-Las Vegas!

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Sans être aussi impressionnante que la version originale parisienne, cette copie à l'échelle 1/2 (165 mètres de haut!) de la Tour Eiffel fait quand même terriblement d'effet...

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Nous passons à l'intérieur du Flamingo...

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qui se transforme en Margaritaville (les requins au-dessus de ces machines à sous attirent mon regard!)

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De l'autre côté de la rue, le Bellagio...

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Et tout à côté du Caesars Palace, les magasins du Forum...

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Occupée à photographier l'autre côté de la rue, je rate mon premier Elvis, qui passe tout près de moi en me saluant d'un "Hey Babe". Zut, pas eu le temps de voir s'il ressemble au vrai. Quelques centaines de mètres plus loin (nous avons déjà parcouru 3,5 km!), nous arrivons enfin au Venetian... superbe, même si ce n'est pas tout à fait dans mes goûts architecturaux!

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C'est l'heure de se remettre au travail... La salle de bal du Venetian est envahie par des boxes d'exposition, tout comme une autre immense salle à l'arrière, nettement moins richement décorée! Nous explorons également les salles de réunion, également converties pour le CES... ainsi que des suites puisque des dizaines d'entreprises ont fait le choix d'une suite privée pour recevoir leurs clients. L'ambiance est plus feutrée qu'au Centre de Convention, les hôtesses sont plus habillées, la moquette est plus épaisse sous nos pieds reconnaissants!

Nous nous échappons en début d'après midi pour aller déjeuner au Fashion Show, un centre commercial tout proche à l'allure de soucoupe volante.

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Le Circus Circus et la Stratosphère sont encore un petit peu plus loin sur le Strip (enfin, la perspective et les proportions des bâtiments nous incitent toujours à les imaginer plus proches qu'ils ne le sont réellement) mais nous n'irons jamais jusque là!

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La remise en route est difficile, nous avons remonté le strip côté est, nous le descendrons côté ouest!

Notre premier arrêt est pour le Treasure Island, où se déroulent tous les soirs des spectacles gratuits sur les deux bateaux, celui des pirates (le rouge) et celui des sirènes (le blanc).

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Et nous continuons notre descente du Strip... Le Mirage...

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Et le Bellagio, superbe, et je ne dis pas cela seulement parce qu'il a servi de décor au film Ocean's Eleven!

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Nous verrons plusieurs hôtels décorés en prévision du Nouvel An Chinois, le Bellagio en fait partie...

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Plus loin, le centre commercial Crystals, désert...

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... qui débouche sur l'hôtel/casio Aria, où nous jouerons nos premiers dollars. Enfin, presque, nous avons déjà joué $2 au Venetian, et perdu seulement $1,85! En jouant $4 à l'Aria, nous récupérons notre mise du matin... mais rien de plus!

C'est à l'Aria qu'a lieu le spectacle Viva Elvis, du Cirque du Soleil. Nous passons à la boutique officielle Elvis (Oh, le t-shirt! la décoration de Noël! les lunettes de soleil pour enfant!) et juste par acquis de conscience, parce que vraiment, j'aurais bien aimé, mais ça doit être complet, nous nous arrêtons au guichet des réservations. Surprise, il y a encore 6 représentations avant notre départ, et des places disponibles dans toutes... Nous réservons donc pour 19 heures le soir même.

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Après l'Aria, le Cosmopolitan...

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Retour à l'hôtel déposer nos emplettes et nos papiers récoltés au CES avant de ressortir pour aller au spectacle Viva Elvis! Le Mandarin Oriental a un "sky lobby" au 23ème étage, et nous montons jeter un coup d’œil aux fenêtres...

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... avant d'aller boire un verre dans un des bars de l'Aria!

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En attendant le début du spectacle Viva Elvis, les danseuses sont dans la salle et jouent les groupies...



Le spectacle est particulièrement beau... Il s'agit d'un mélange d'images d'archives d'Elvis Presley, de music live, de danse, et de tableaux acrobatiques... tous destinés à retracer des instants de la vie du King. Je suis particulièrement émue par celui qui symbolise la mort du frère jumeau qu'il n'a jamais connu et par son départ à l'armée. Celui du mariage, aussi. Les réorchestrations sont parfaites, les danses sont joyeuses, les musiciens se donnent à 200%... Nous ressortons 1h30 plus tard, ravis.



Et pour terminer cette journée bien remplie, nous dinons au Rainforest Café du MGM avant de regagner notre chambre à l'Excalibur...

samedi 21 janvier 2012

Las Vegas, J3: Le CES et le Hard Rock Café

Je crois que nous sommes réveillés ce matin encore un peu plus tôt qu'hier... et même si on pourrait rester des heures à regarder par la fenêtre, le CES nous attend!

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Nous trouvons le chemin du buffet presque du premier coup, et renouvelons l'orgie de la veille...

La file d'attente pour embarquer dans les navettes pour le CES est à vue de nez plus longue, mais plusieurs bus arrivent finalement en même temps. Les bus sont hétéroclites, de la version grand tourisme au double-deck à ciel ouvert... c'est à croire que tous les bus de la région ont été réquisitionnés pour emmener les participants depuis leurs hôtels respectifs au Centre des Congrès! Celui qui nous prendrons pour rentrer est... pittoresque, mais il a connu des jours meilleurs. Nous croiserons les doigts toute la route pour qu'il ne rende pas l'âme avant que nous soyons arrivés!

bus navette pour le CES

Aujourd'hui, nous écumons méthodiquement l'étage du hall sud, ainsi que le hall nord... mais pour plus d'informations sur ce que j'ai vu au CES proprement dit, rendez-vous encore et toujours à ce lien: Consumer Electronic Show Las Vegas 2012.

De retour, comme la veille, en toute fin d'après-midi à l'hôtel, nous nous reposons un peu avant de sortir dîner au Hard Rock Café, dont nous devinons l'immense enseigne en forme de guitare depuis notre fenêtre...

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Je dois avouer un gros faible pour l'ambiance de ces restaurants, qui ne me déçoivent jamais. La musique est bonne, la carte me plaît et le service est toujours irréprochable... d'ailleurs, notre serveur me demande avec humour si j'ai 21 ans lorsque je commande un cocktail... En voilà un qui mérite un généreux pourboire ;)

Cocktail au Hard Rock Café Las Vegas

A l'entrée, deux costumes de scène d'Elvis sont exposés... et c'est un peu mon regret pour l'instant au sujet de Las Vegas; je m'attendais à ce qu'Elvis y soit plus présent... affaire à suivre!

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Détour par la boutique du Hard Rock Café (Oh! un t-shirt!) avant de reprendre la direction de l'hôtel. Sur la route on s'arrête également dans la boutique Coca Cola (Oh! la jolie décoration de Noël!) avant de traverser le New York-New York, aussi évocateur à l'intérieur qu'à l'extérieur...

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Retour à l'Excalibur pour une nuit de sommeil bien méritée!

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